Johan van' t Leven
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Un fabricant de raccords suit un protocole de tests pour un type de raccords gaz spécifiques utilisés sur le marché des États-Unis. Ces raccords gaz doivent être étanches à l'air sur une courte durée en cas d'incendie.

Le test se fait comme suit : le raccord gaz est fixé à l'extrémité d'un tube qui est introduit dans un four chauffé à une certaine température constante. Puis cet assemblage tube-raccord est soumis à une surpression de 10 bars (139,5 psi). Le raccord passe le test d’étanchéité si la fuite d'air est inférieure à une valeur prescrite pendant une durée définie. Comme il s'agit d'une méthode d'essai destructif, seuls quelques raccords gaz d'un lot sont testés. Dans la configuration d'origine, le capteur de pression avait souvent tendance à mal fonctionner en raison du haut débit (il s'agissait d'un débitmètre à pression différentielle). Avec la solution Débit-Pression de Bronkhorst, le débit ne peut pas être supérieur au débit limite de la pleine échelle du régulateur de débit.

Cette solution Débit-Pression est composée d’un transmetteur de pression / régulateur « maître » (modèle EL-PRESS PM51 de Bronkhorst) qui contrôle un régulateur de débit en amont « esclave ». Lorsque le raccord gaz échoue aux tests, le capteur de pression, détectant une pression inférieure aux 10 bars recherchés, force le régulateur de débit à générer un débit d'air dans le système. Si ce débit a une valeur non nulle, c'est qu'une fuite a été détectée. Selon le fabricant de raccords, le système est robuste et la détection de la pression est fiable.

Coffret de solution débit-pression

Pour ces tests de fuite, mieux vaut combiner un transmetteur/régulateur de pression « maître » et un régulateur de débit « esclave » qu'un régulateur de pression et un débitmètre. Dans ce dernier cas, il existe un risque de voir une mesure de débit hors échelle, incohérente dans la phase initiale de gonflage lorsque le régulateur de pression cherche à atteindre son point de consigne très rapidement. L'avantage de la configuration de Bronkhorst est que le débit généré ne peut jamais dépasser la pleine échelle du régulateur de débit.

Cette configuration prévoit également un filtre de 15 μm qui empêche les particules de suie du four d'entrer dans le régulateur de débit, ce qui serait néfaste pour la mesure de débit de cet appareil. En cas d'obstruction, il n'est pas nécessaire de démonter l'installation pour nettoyer le filtre, celui-ci peut être nettoyé à l'air par rétro-soufflage. Cette configuration est livrée par défaut avec un coffret de commande numérique (série E-8000) qui permet d'afficher et de régler les paramètres. Cette électronique de commande peut être connectée à un système informatique via un port série RS232 et les logiciels standard de Bronkhorst ou ceux développés spécialement par les utilisateurs. En cas d'intégration d'un potentiomètre, une modification est également possible afin de permettre le réglage manuel des paramètres, si vous le souhaitez. Cette modification comprend le passage du numérique à l'analogique.

Voir les transmetteurs et régulateurs de pression

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